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ヨガはメンタルに効果あり?心が安定して幸せになる仕組みを解説します

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この記事では、ヨガがメンタルにどんな効果があるか、なぜ効果があるかについて解説していきます。

ヨガは本当にメンタルに効果ある?

ヨガはダイエット、肩こり、腰痛など、身体の悩みを改善するエクササイズの1種と思われがちですが、

実は本来、ヨガは自分を知り、いのちを大切にしていく”心”を育むために(精神を安定させて生活をよりよくしていくための)行うものでした。

つまり、ヨガはむしろメンタルにこそ効果を発揮します。

  • 痩せるために頑張って運動しなきゃ
  • 身体の不調を改善してつらさを取り除きたい
  • 自分磨きをして好きな人に振り向いてほしい

こういった動機でヨガを始めようとしている方もいらっしゃるかもしれません。

たしかにヨガは身体など目に見える現実的な悩みを解決する力も十分にあります。

ですがそれ以上に、心の奥深くにある本当の欲求に気づき、根本から幸せになれる力を秘めています

より正確に表現すると、
“目に見える悩みを解決したから幸せ”になるのではなく、”心から幸せになったから目に見える部分も整っていく”といった感じです。

例えば、”太っている”という悩みをもつ女性がいて、仕事のストレスで過食してしまうことが原因だったとします。

やばい、痩せなきゃ!と思って頑張って食事制限しても、根本的な原因である”仕事のストレス“は改善してないので、見た目は痩せたとしても心は苦しいままです。そしてたぶん痩せられません。

逆に、仕事のストレスが少なくなって、心が安定したらどうでしょう?
過食しなくてもメンタルが安定するので、きっと痩せられると思います。

このように、目に見える”太っている”という悩みを対症療法的に直そうとするのではなく、根本の”ストレスを感じてしまう心”にアプローチすることで、後から現実も整っていく力がヨガにはあるのです。

ヨガのメンタルへの5つの効果


具体的にどんな効果があるか詳しく見ていきましょう。

ヨガのメンタル面への効果は次のようなものがあります。

  • ”いま、ここ、わたし”に意識を集中できる
  • 自分の感情に気づきやすくなる
  • 他人と比べなくてよくなる
  • 身体がほぐれて緊張がとける
  • 呼吸が深くなってリラックスできる

”いま、ここ、わたし”に意識を集中できる

私たちは、外側に意識を向けがちです。もの、お金、他人、過去、未来など、”いま、ここ、わたし”を離れ、意識が遠くに流されていってしまいます。

外側にばかり意識を向けていれば、心はあちこちに彷徨って落ち着くことができません。そうして、精神的に疲れてしまいます。

反対に、”いま、ここ、わたし”という、内側へ意識を集中させることで心は余計なことに振り回されず安定してリラックスできます

自分の感情に気づきやすくなる

“いま、ここ、わたし”に意識を向けることで、自分の今の感情に敏感になります。

  • これをすると嬉しい気持ちになるな
  • これをされると嫌だな
  • こういうものが好きだな

など、自分が今感じていることに気づきやすくなります。

心が出すSOSにしたがって、嫌なことやめて心が喜ぶことに積極的に取り組めるようになります

他人と比べなくて良くなる

自分の感情に気づいてあげられるようになれば、幸せは外側にあるのではなく、自分の心の中にあるのだと気づけます。

そうすればもう、他人と比べて一喜一憂することがいかに無駄であることがわかります。

”他人よりも“幸せになろうと努力するのではなく、“自分の心が決める”幸せに向かって行動していけるようになります

身体がほぐれて緊張がとける

今度は、身体と心の関係から考えてみます。

ヨガをすると身体が柔らかくなる、というイメージをあなたはすでに持っている思います。

ヨガでは身体をじんわりとほぐしていくことで、緊張が解けていきます。別に身体が柔らかくなる必要はありません。伸びをするように、自分が気持ち良いと感じる程度にほぐすイメージ。

身体と心は密接につながっているので、身体の緊張が解けるのと連動して、カチカチになっていた心の緊張も溶けていきます

呼吸が深くなってリラックスできる

身体と心の緊張がとけると、呼吸の通り道もほぐれて広がり、呼吸が深くなります。

呼吸が深くなれば、身体も心もリラックスでき、落ち着いた心でものごとに取り組めるようになります。

寝つきが良く、ぐっすり眠れるので翌日も快適、生活がより充実するでしょう。

ヨガはなぜメンタルに効果があるの?

ヨガをするとメンタルに良い効果が出るのには次のような理由があります。

  • 瞑想の習慣
  • 呼吸が深くなる
  • 大量の発汗(ホットヨガの場合)
  • インストラクターの指導

瞑想の習慣

そもそも私たちはなぜ心が不安定なのでしょうか?

日々忙しく働いている人、スマホやパソコンをたくさん使っている人は、多くのことから刺激を受け、知らず知らずのうちにストレスが溜まっています。

そのため、意識が外側にあちこち向いて、心の内側(本当の気持ち)が置き去りになってしまい、心がざわざわと不安定になります。

ヨガのレッスンでは、多くの場合“瞑想”を行います。

瞑想では、対象物を決めるなどして、心を1点に集中させます。そうすると、心が外側に向けてさまようことがなくなり、気持ちが安定してきます。

瞑想は心が安定するだけでなく、自分の人生をよりよくするためのヒントも与えてくれます

瞑想によって心の内側を見つめることで、自分の本当の気持ちや、本当にしたいことなど、心の奥深くに眠っている欲求に気づきやすくなります。

そうすると、おのずと解決策や行動も変わっていき人生がよりよい方向に変化していきます。

本当の自分磨きとは、外側から情報を集めるのではなく、自分自身と対話し本当にやりたいことを見つけて行動することだと思います。

呼吸が深くなる

ヨガと聞くと身体を動かしてポーズを取ることをイメージしますが、実は”呼吸”を目的としてポーズをとっています

ですので、ヨガでは5秒吸って5秒吐く”鼻呼吸“を行うように指導されることが多く、その深い呼吸を保てる範囲でポーズをとります。

あくまで呼吸のためにポーズがあるため、ポーズがキツいからといって呼吸を止めてはいけないのです。

また、ポーズをとって体をほぐすことで、呼吸をするときに動く胸やお腹などがしなやかに動くようになり、より息を深く吸いやすくなります。

正しくヨガを行えば必然的に呼吸が深くなり、心がリラックスできます。

大量の汗(ホットヨガの場合)


ホットヨガの場合のみですが、大量に汗をかくと気分が爽快になりストレス発散になります。

ホットヨガは温度35~40℃程度、湿度50~60%程度の環境で行うヨガです。この高温多湿の環境下でヨガを行うと、今までにかいたことのないくらいの滝汗が出ます。

大量に汗をかくと、毛穴から老廃物が出ていくスッキリとした感覚が味わえます

また、高温の環境では身体がほぐれやすくなるので、ポーズが取りやすくヨガの効果がさらに高まります。

インストラクターの指導でさらに効果アップ

ヨガスタジオに通って、インストラクターの指導を受けると、さらに効果が高まります。なぜなら、インストラクターは単にポーズの取り方や原理を説明するだけでなく、

  • 他人と比べず、自分の心と身体に集中すること
  • 無理をせずリラックスすること
  • ポーズを取るよりも呼吸を優先すること

など、ヨガで最も大事なことを繰り返し伝えてくれます。

自分一人でヨガをしているとつい力が入ってしまったり、無理をしてしまったり、意識があちこちに散ってしまうことがあります。

インストラクターがそうならないようにタイミングを見て伝えてくれることで、ヨガの効果が高まります。

良質なヨガのレッスンを受けると必ず、“いま、ここ、わたし”を意識できるようになります。その言葉掛けで、安心して外側から内側へ意識を切り替えることができます

また、ヨガインストラクターは声が良い方や優しい話し方をするよう心がけている方が多く、声を聞くだけでも癒されます。

もっと詳しく

ホットヨガの効果についてもっと知りたい方はこちら↓の記事も読んでみてくださいね。

数あるスタジオの中から最もおすすめなスタジオもご紹介しています。

まとめ

この記事ではヨガがメンタルにどんな効果があるのか、またその理由を解説しました。

ヨガはダイエットや肩こりなどの身体の悩みを解決する手段のように思われがちですが、実は精神的にも安定し、自分を見つめて気づきを得ることで人生をより良くする効果もあります。

また、指導者の存在も非常に重要。適切なタイミングで適切に助言してくれるインストラクターが多数在籍しているヨガスタジオを選ぶとなおGood。

まだヨガを始めていない方はぜひ、ヨガの効果を体験してみてはいかがでしょうか?

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管理人

mio
バタコ

本業プログラマーのホットヨガLOVER。

長時間のパソコン作業からくるガチガチ肩こりをきっかけに、ホットヨガに出会いました。

これまで3社のホットヨガスタジオの体験に行き、実際通ってみて感じたことをもとにブログを書いています。

辛い不調を治したい、自分磨きをしたい...等の方々に向けて、ホットヨガの良さが伝わったらいいなと思います。
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